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Soberanía de las Islas Malvinas

Soberanía de las Islas Malvinas en Argentina

Soberanía de las Islas Malvinas

Un año antes de la guerra de las Malvinas tuvo lugar el último intento del gobierno británico de conceder la soberanía de las islas al enemigo en esa guerra, Argentina. Se estaban llevando a cabo negociaciones en Nueva York, con el fin de asegurar el autogobierno de las islas bajo un largo arrendamiento de Argentina. Si hubieran tenido éxito, se podría haber evitado la guerra, haber resuelto una arcaica disputa imperial y haber traído a los isleños la paz con sus vecinos.

No fue así. Las conversaciones se toparon con la oposición tanto en las islas como en las bancadas tories de Londres. Al mismo tiempo, un régimen militar beligerante bajo el mando del general Galtieri tomó el poder en Buenos Aires y tenía otras ideas. En abril de 1982, el régimen tomó las islas por la fuerza, sólo para ser expulsado de ellas por un grupo de trabajo británico dos meses después. No se llegó a ningún acuerdo de paz y las Malvinas se convirtieron en una fortaleza asediada en el Atlántico Sur, con tropas, aviones y buques de guerra en estación permanente.

La guerra le costó a Gran Bretaña unos 2.800 millones de libras (9.500 millones de libras en valor actual) y la defensa de las islas cuesta más de 60 millones de libras anuales. En 2012 se estimó que los contribuyentes británicos pagaban más de 20.000 libras por isleño sólo en defensa, y aproximadamente un tercio de la población trabajaba para el gobierno. A diferencia de otras antiguas colonias como Gibraltar, las relaciones con el Estado-nación más cercano son escasas. Aunque viven en un territorio británico de ultramar técnicamente autónomo, los isleños dependen totalmente de Gran Bretaña.

Las conversaciones previas a la invasión en Nueva York se llevaron a cabo bajo los auspicios de la descolonización de la ONU y habían continuado de forma intermitente desde la década de 1960. Un punto álgido en las relaciones se había alcanzado en 1971 con un acuerdo de comunicaciones negociado por un talentoso diplomático británico, David Scott. Esto abrió un enlace de hidroavión con Argentina, con acceso a turistas, hospitales, escuelas y comercio. La intención de ambas partes era normalizar gradualmente las relaciones antes de un acuerdo más formal.

Al principio funcionó. Los isleños aceptaron becas en las escuelas del continente y cientos de turistas argentinos visitaron Puerto Stanley. La confianza no duró. Un Londres con queso se opuso al coste de la administración de las islas y a la construcción de un aeródromo. Argentina entró en un belicoso periodo neoperonista. Hubo disputas sobre los pasaportes, se produjeron «desembarcos» argentinos en las islas exteriores y se exigieron nuevas conversaciones sobre la soberanía.

Éstas recayeron en un ministro menor del gobierno de Callaghan, Ted Rowlands. Trabajando intensamente con los isleños, en 1977 les convenció de que era necesario algún compromiso, como una concesión de soberanía a Argentina a cambio de un arrendamiento de 99 años o más a Gran Bretaña. Se habló de una garantía de seguridad adicional. Rowlands se ganó la confianza de los isleños.

Esta iniciativa se perdió con la caída del gobierno laborista en 1979. El ministro subalterno de Thatcher, Nicholas Ridley, asumió el encargo de las Malvinas pero carecía del tacto de Rowlands. Para entonces había una intensa presión del Tesoro para realizar recortes. Una revisión de la defensa y los planes de retirar el HMS Endurance de su patrulla del Atlántico Sur sugirieron a Argentina que Gran Bretaña estaba perdiendo interés en la zona. Ridley seguía empeñado en llegar a un acuerdo, pero se encontró con la resistencia del feroz lobby pro-islandés en el Parlamento. Thatcher no era reacia a la transferencia de soberanía, pero se mostró inflexible en que no se hiciera nada sin el consentimiento de los isleños.

Las conversaciones continuaron, pero ninguna de las partes sabía que la marina de Buenos Aires ya estaba planeando una invasión, el «plan Goa», llamado así por la anexión de la Goa portuguesa por parte de India en 1961. Estaba previsto para junio, en pleno invierno en el Atlántico Sur, pero se adelantó a las unidades navales aprovechando la ocupación de las vecinas islas Georgias del Sur por un grupo de chatarreros argentinos. Temiendo una respuesta británica, Buenos Aires apostó por una invasión total. Si hubiera resistido hasta junio, es muy poco probable que Gran Bretaña se hubiera arriesgado a una guerra de invierno.

En ningún momento de esta saga hubo señales de Londres de que Gran Bretaña estuviera desesperada por aferrarse a las Malvinas. El coste era enorme y la disputa estaba arruinando las relaciones con una Sudamérica entonces resurgida. La maldición fue la concesión por parte de Thatcher de un veto a los isleños, que contaban con el fuerte apoyo de muchos en el partido tory, sobre cualquier acuerdo con Argentina. Tras la guerra, la ONU ordenó en noviembre de 1982 que se reanudaran las conversaciones de «descolonización» en Nueva York. No lo hicieron y no lo han hecho durante 40 años.

Cuando en 2013 Buenos Aires sí intentó reabrir las negociaciones con David Cameron, éste apenas se atrevió a aventurar una respuesta más allá de repetir el veto isleño de Thatcher. Esto se expresaba en su presencia en la mesa en cualquier reunión entre Gran Bretaña y Argentina. Cualquier idea de progreso era inútil: para los tories, las Malvinas se habían convertido en un monumento a la era Thatcher y a todo lo que representaba.

A principios de abril de 2022, el ministro de Asuntos Exteriores argentino, Santiago Cafiero, se quejó en la prensa británica de que Gran Bretaña había estado negociando sobre la soberanía de las Malvinas durante 16 años antes de la guerra. Ahora, 40 años después, ambos países se comportaban «como si el conflicto hubiera tenido lugar ayer».

¿No podía Gran Bretaña superar la hostilidad? ¿No podrían los dos países, ambos ahora democracias, volver al menos a los acuerdos de comunicación de las Malvinas de los años 70?

La forma en que Londres plantea la cuestión de la autodeterminación es una especie de pista falsa. Los isleños no son autónomos, pues dependen de la buena voluntad de Gran Bretaña para su seguridad. Gran Bretaña se deshizo efectivamente de Adén, Diego García y Hong Kong cuando le convenía al interés nacional. Los isleños fueron persuadidos por Scott y Rowlands de la necesidad de un compromiso. Esto casi se consiguió. Gran Bretaña ganó la guerra, pero ahora se ve obligada a mantener una base militar en el Atlántico Sur, mientras que a Argentina sólo le queda sonreír.

La solución del leaseback buscada por Rowlands, Ridley y otros hace honor a la geografía, la historia, la diplomacia y la economía. Es de sentido común. Más de 60 millones de libras al año en defensa militar para las islas no lo es. Si los políticos londinenses carecen de agallas para buscar un acuerdo con Buenos Aires, quizá los isleños deban enfrentarse al futuro y buscar uno por sí mismos.

Revisor de hechos: Rossemary

Stanley

Originalmente Puerto Stanley, Puerto William, fundado en 1833, Stanley es ahora el principal asentamiento y capital de las Islas Malvinas. Su población en 1996 era de 1.636 habitantes. Durante la ocupación argentina en 1982 fue rebautizada como Puerto Argentino, nombre que el gobierno argentino ha aceptado abandonar desde entonces.

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